Ethiopie : Gheralta et Danakil

13 jours - Départ : 2 février 2018

LES JOYAUX DES HAUTS-PLATEAUX ABYSSINIENS,
l'impressionnant massif du GHERALTA avec excursion dans le DANAKIL

• LES EGLISES RUPESTRES DU TIGRAI
• LE TRIANGLE AFAR avec la DEPRESSION DU DANAKIL

La prolongation vers le Danakil en particulier est une expédition pour des voyageurs expérimentés et en forme, préférant la découverte au confort

En petit groupe (min 6 et max 12 personnes)

  • Marchés haut de couleur et des paysages à couper le souffle

  • Eglises séculaires sur les hauts plateaux abyssiniens du Tigrai

  • Phénomènes naturels spectaculaires dans la région la plus basse de l'Afrique

  • Rencontre avec les Afar entêtés et leurs caravanes de sel légendaires

 

Ce périple extraordinaire nous permettra de traverser des contrées en Ethiopie peu fréquentées par les visiteurs étrangers. Les églises rupestres du Gheralta au Tigrai étaient un secret bien gardé du monde extérieur jusqu'en 1966. Elles sont antérieures (de plus de 300 ans) aux églises plus connues de Lalibela.

 

Le Danakil, à l'est du Tigrai et s'étendant jusqu'à Djibouti, est le pays des Afar, des pasteurs/nomades qui vivent dans un environnement hostile. La dépression du Danakil, qui fait partie de la grande faille africaine (ou vallée du Rift), est en fait le point le plus bas et le plus chaud du continent africain. Du fait de sa grande activité géologique, c'est également une des régions les plus spectaculaires au monde : le volcan Erta Ale, la région de Dallol et plusieurs lacs salés

1er jour, 7 février : BRUXELLES - ADDIS-ABEBA

Rendez-vous en fin d'après-midi à l'aéroport de Zaventem. Départ par vol régulier d'Ethiopian Airlines à destination d'ADDIS-ABEBA.

 

2e jour, 8 février : ADDIS-ABEBA - DESSIE/KOMBOLCHA

Le matin, arrivée dans la capitale éthiopienne. Accueil par notre guide local et possibilité de se rafraîchir dans un hôtel (quelques chambres de jour seront mises à la disposition de notre groupe). Nous quittons Addis-Abeba pour prendre la direction de Debre Birhan. Déjeuner en cours de route. Nous traversons l'ancien royaume de Shoa, fief du futur empereur Ménélik II. Arrivée en fin d'après-midi à DESSIE/KOMBOLCHA. Dîner et logement à l'hôtel Sunny Side ou similaire.

3e jour, 9 février : DESSIE/KOMBOLCHA - Bati - ALAMATA/MAYCHEW

Après le petit déjeuner, première rencontre avec les Afar au marché de BATI. Cette ethnie de nomades, très indépendante, compte 3 millions de membres et occupe le “triangle Afar” en Erythrée, Ethiopie et à Djibouti. Ce sont les vrais maîtres de la région du Danakil que nous allons découvrir les prochains jours. Le marché hebdomadaire est l'occasion de rencontrer les ethnies voisines et de faire du commerce. La spécialité du lieu : les dromadaires. Un évènement haut de couleurs. Continuation vers HAYK où nous faisons un petit arrêt au lac du même nom. Sur la péninsule, nous verrons le monastère Hayk Istafanos, datant du 10e siècle et principal monastère en Ethiopie après la restauration de la ligne salomonique au 13e siècle. Malheureusement, son accès est interdit aux femmes. Continuation vers ALAMATA ou MAYCHEW. Dîner et logement au Meaza ou Tadele Hotel ou similaire.

4e jour, 10 février : ALAMATA/MAYCHEW - MEKELE

Petit déjeuner. De Wollo, nous prenons la direction du Tigrai. En cours de route, arrêt au lac Hashenge, fréquenté par de nombreux oiseaux aquatiques. Déjeuner en route. Dans l'après-midi, arrivée à MEKELE, capitale de l'Etat du Tigrai. C'est l'empereur Yohannes IV qui, en 1881, fit de la ville sa résidence principale. Son palais, bien conservé, que nous visitons, est aujourd'hui un musée abritant une collection intéressante. Tour panoramique de la ville. La ville de Mekele est également le terminus pour les caravanes de sel provenant du Danakil. Dîner et logement à l'hôtel historique Abreha Castle ou similaire.

 

5e jour, 11 février : MEKELE - WUKRO - HAWZIEN

Après le petit déjeuner, nous partons à la découverte de quelques-unes des illustres églises rupestres du Gheralta. L'église semi-monolithique d'Abreha Atsbeha, est l'une des plus vénérées car, selon la légende, fondée par Frumentius et construite par les rois-jumeaux Ezana et Saizana au 4e siècle. Il est plus que probable qu'elle ait été construite/creusée entre 700 et 1000 ans apr. J.-C. Déjeuner à Hawzien.
L'après-midi, accompagné par un guide local, nous faisons une promenade/trekking pour nous rendre à l'église de Maryam Korkor, la plus grande église rupestre de la région. Celle-ci ainsi que l'église de Daniel Korkor qui se trouve à côté, datent du 13e siècle. Le chemin pour y arriver peut s'avérer un peu difficile et à certains endroits cela monte un peu (donc il faut grimper), mais notre effort sera récompensé : une église superbe et un panorama à couper le souffle sur les plaines du Gheralta.
(une visite alternative peut être organisée pour ceux qui le désirent)
Retour à Hawzien. Dîner et logement au Gheralta Lodge.

6e jour, 12 février : HAWZIEN - WUKRO - MEKELE

Petit déjeuner. Ce matin, visite de l'église de Maryam Papasetti dans les environs de Dugum. Elle a été construite dans une grotte et nous l'atteignons après une bonne heure de marche (chemin facile). Si de l'extérieur, elle ne semble pas si intéressante, les peintures à l'intérieur représentant des scènes de l'Ancien et du Nouveau Testament nous surprendrons par leur originalité et leurs couleurs vives.
Retour et déjeuner à WUKRO.
L'après-midi, nous visitons l'église semi-monolithique de Wurko Cherkos, une des plus anciennes de la région. Selon la population locale, elle daterait du 4e siècle mais il est plus que probable qu'elle soit du 9e ou 10e siècle. A l'intérieur, nous voyons de belles colonnes cruciformes avec des chapiteaux cubiques, une belle frise de style axoumite et une voûte cylindrique.
Retour à Mekele. Dîner et logement à l'hôtel historique Abreha Castle ou similaire.

7e jour, 13 février : MEKELE - BERAHILE - HAMED ILA

Après le petit déjeuner, nous quittons les hauts plateaux abyssiniens et poursuivons notre route vers la dépression du DANAKIL, un des endroits les plus bas (jusqu'à 116 m sous le niveau de la mer) du continent Africain : très chaud, très inhospitalier mais si mystérieux…
Le Danakil fait partie de la grande faille africaine et est, sur le plan géologique, une des régions les plus actives sur notre planète : un paysage lunaire, parsemé de volcans actifs et dormants, de lac salés préhistoriques et de sources d'eau chaude et de soufre. A BERAHILE, nous nous arrêtons pour prendre nos guides locaux et gardiens afars. Nous apercevrons déjà les caravanes de dromadaires, qui chargés de blocs de sel, suivent la route entre le Dallol et Mekele. De temps à l'autre, nous traverserons des villages afars et ne manquerons pas de nous y arrêter pour faire la connaissance de ces nomades fiers et courageux.
Il commence à faire bien chaud déjà car nous commençons à descendre bien en dessous du niveau de la mer. Empruntant une piste assez difficile, nous arrivons en fin d'après-midi à HAMED ILA. Dîner et logement en camping en plein air.

8e jour, 14 février : HAMED ILA - DALLOL - LAC ASSALE - HAMED ILA

Petit déjeuner. Puis la piste nous mène vers la plaines de DALLOL, un des endroits le plus chaud et le plus bas au monde. Cette importante zone volcanique se caractérise par une forte activité, avec l'émission continue de fumerolles. Les gaz ont dû traverser une importante couche de sel et de potasse avant de parvenir à l'air libre ; les dépôts ayant formé d'énormes concrétions jaunes, orange et ocre dont certaines de plusieurs mètres de haut. Très peu visité, le site que nous atteignons, après seulement 15-20 minutes de marche, est sublime ! Avec cette palette de couleurs chatoyantes et ces vasques d'acide, ce décor a des allures totalement irréelles !
Déjeuner pique-nique en cours de visite. Continuation vers le lac ASSALE (ou lac Karum) en traversant une plaine de sel. C'est ici que les Afar creusent et coupent les blocs de sel pour les transporter vers Berahile et puis Mekele : un travail titanesque.
Retour à HAMED ILA. Dîner et logement en camping en plein air.

9e jour, 15 février : HAMED ILA - KURSAWAD - ERTA ALE

Petit déjeuner. Nous suivons les pistes pour arriver au volcan ERTA ALE, un des temps forts de notre programme. Déjeuner pique-nique en cours de route. Ce volcan d'une hauteur de 613 m est un des volcans les plus actifs dans la région et le seul dans le monde entier à posséder constamment un lac de lave en fusion. Cette “montagne qui fume” (en langue afar) n'est étudiée que depuis 1967 du fait de sa situation particulièrement isolée.
Dîner assez tôt à KURSAWAD avant d'entamer notre ascension du volcan (à pied ou à dos de dromadaire). C'est au coucher du soleil, lorsque la température décline, que nous démarrons. Après environ 3 heures de marche et 450 m de dénivelé, nous arrivons au camp supérieur, situé au bord de la caldeira. A la fois attirant et “effrayant”, nous sommes aux premières loges d'un spectacle naturel saisissant dans les entrailles de la terre… Nous retournons au camp pour passer le reste de la nuit, sous un ciel magnifiquement étoilé !

10e jour, 16 février : ERTA ALE - DODOM - LAC AFDERA

Après une courte nuit, réveil matinal afin de profiter du lever de soleil sur le lac de lave en fusion et la caldeira de l'Erta Ale. Un moment privilégié pour observer l'activité éruptive ! , A la fraîche, emportant un peu d'eau et quelques biscuits, nous descendons par le même sentier que la veille jusqu'au camp de base à Dodom où le cuisinier nous attend avec un bon petit déjeuner. Puis continuation vers l'est, en direction du lac AFDERA (lac Afrera).
Déjeuner pique-nique en cours de route.
C'est un lac salé de 100 km_ qui se situe à 103 m en dessous du niveau de la mer et qui est alimenté de rivières souterraines et sans sortie, ce qui explique la haute concentration en sel de ses eaux.
Le site est étonnant avec ses eaux vert émeraude surplombées par le basalte noir des monts Boralé et Afdera, volcans endormis qui dominent ses rives est et sud. Tout comme le lac Assalé, il est depuis des siècles une source importante de sel, qui est extrait de la vaste croûte pour être transporté et vendu sur les hauts plateaux éthiopiens, mais ici, ce sont des Tigréens qui font le travail harassant.
Dîner et logement en camping en plein air.

11e jour, 17 février : LAC AFDERA - SEMERA

Petit déjeuner. Puis nous prenons la piste vers SEMERA, la capitale de l'état d'Afar.
Déjeuner pique-nique en cours de route. La ville de Semera est une ville artificielle, un peu comme celle de Brasilia mais en beaucoup plus petit et beaucoup moins impressionnante. Dîner et logement à l'hôtel Erta Ale Hotel ou similaire.

12e jour, 18 février : SEMERA - ADDIS ABEBA

Après le petit déjeuner, le temps est venu de quitter le Danakil éthiopien. Nous prenons le vol à l'aéroport de Semera vers Addis. Arrivée à Addis et transfert à l'hôtel où chacun a sa chambre de jour. Déjeuner à l'hôtel. Après-midi et dîner libre. Le soir, transfert à l'aéroport de Bole où, un peu avant minuit notre vol pour Bruxelles décollera.

13e jour, 19 février : ADDIS-ABEBA - BRUXELLES

Arrivée à Bruxelles tôt le matin. Fin d'un beau voyage !

Prix et conditions

Prix par personne : 3590 EUR
Supplément single (dans les hôtels) : 240 EUR
Accompagné de Luc Deckers de Bruxelles ou Kombolcha (jour 3) à Bruxelles

INCLUS DANS LE PRIX
- les vols réguliers Ethiopian Airlines Bruxelles - Addis-Abeba - Dessie/Kombolcha /// Mekele - Addis-Abeba - Bruxelles
- les taxes d'aéroport et suppléments carburant à Bruxelles et sur place : 242 EUR
- le séjour dans les hôtels, campements et campings mentionnés ou similaires
- la pension complète du déjeuner du jour 2 au déjeuner du jour 12
- tous les transferts et transport jusqu'à Mekele en minibus et au Danakil en véhicule 4x4 Toyota Land cruiser (3 clients par véhicule)
- toutes les visites et entrées mentionnées au programme
- les services d'un guide local expérimenté anglophone en Ethiopie
- les services des rangers, guides et gardiens dans le Danakil
- les pourboires pour les chauffeurs, guides et l'équipe dans le Danakil, …

A PREVOIR
- les boissons et dépenses personnelles
- les frais de visa et de traitement : 65 EUR


A CONSEILLER
Une assurance annulation : contactez-nous
Une assurance voyage, assistance, maladie, accident, rapatriement illimité, assistance : contactez-nous

Prix basés sur les taxes et tarifs aériens et les services terrestres connus en avril 2017 pour février 2018 et pour un minimum de 6 personnes

FORMALITES
Votre passeport doit être valable pour la durée du séjour dans le pays.
Visa requis pour l'Ethiopie
www.diplomatie.belgium.be

PASSEPORT
L'obtention d'un nouveau passeport international prend 4 semaines. Faites votre demande à temps.

SANTE
Aucune vaccination n'est obligatoire pour l'Ethiopie.
Informez-vous également auprès de :
- l'Institut de Médecine Tropicale, Anvers (Travel Phone : 0900/101.10) ou www.itg.be
- www.diplomatie.belgium.be

IMPORTANT
Une partie de ce voyage parcourt des régions non développées. Le réseau routier est quasi inexistant
dans la région du Danakil. Dans cette région, nous emprunterons la plupart du temps des pistes difficiles.
Quant à l'hébergement, nous avons prévu des hôtels et des logements d'un rapport qualité-prix très correct. Comme le développement touristique y est encore assez récent, l'entretien de certains hôtels n'est pas toujours optimal.
Au Danakil, nous logeons dans des campings en plein air ou dans des habitations afars, où des petits matelas ou lits afars sont prévus. Les facilités sanitaires y sont communes et rudimentaires. Pendant quelques jours, il n'y aura pas de possibilité de prendre une vraie douche et vous aurez très peu d'eau pour vous rafraîchir le matin.
Les repas dans les hôtels et restaurants, et les repas pique-niques sont en général de bonne qualité.
Les visites des églises rupestres au Tigrai et l'ascension du volcan Erta Ale, nécessitent une bonne condition physique. Au Danakil, les températures peuvent monter jusqu'à 40 °C, même en cette bonne saison.

Ce voyage en Ethiopie est un périple hors du commun qui enchantera particulièrement les voyageurs confirmés et bien préparés qui veulent visiter des endroits dont beaucoup en rêvent mais ne vont jamais faire à cause de la complexité du voyage. Chaque participant doit être conscient qu'une grande flexibilité de sa part est impérative. Il doit s'accommoder également au style spécial de cette expédition. Africa Calling Safaris ltd et ses partenaires sur place font tout pour que ce voyage se déroule dans les meilleures et plus sûres conditions possibles. Des cas de force majeur peuvent cependant toujours se produire.
En cas d'évènements inattendus, un changement de programme peut donc s'imposer. Vos accompagnateurs et l'équipe locale prendront, si nécessaire, cette décision. Votre inscription à ce voyage signifie votre accord sur ce qui précède.

Limitez votre bagage à 15 kg par personne !

Renseignements pour les photographes :
- Au Tigrai, dans le Gheralta, on peut prendre des photos (parfois sans flash à l'intérieur des églises), mais filmer est souvent interdit ou autorisé moyennant paiement.
- Dans la région du Danakil, nous visitons des régions et des tribus isolées. Demandez toujours au guide ou à l'accompagnateur si vous pouvez photographier les personnes que vous allez rencontrer. Certaines tribus n'apprécient pas trop d'être photographiées, d'autres exigent une rétribution pour chaque prise de photo.
Ces paiements ne sont pas inclus dans le prix du voyage. Le budget à prévoir : minimum 3 birrs par personne photographiée.

Renseignements et inscriptions : luc@africacalling.co.ke

Conditions de vente générales et particulières : voir terms & conditions Africa Calling, à recevoir sur simple demande

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